Chiesa e Convento SS Concezione - Frati Minori

Il 10 novembre del 1723, il cardinale Vincenzo Maria '" Orsini, arcivescovo di  Benevento e successiva­mente Papa Benedetto XIII,  benedisse e pose la prima pietra per l'edificazione della chiesa da dedicare alla Beata Vergine Immacolata e a San Pasquale Baylon. La costruzione fu ultimata nel 1725 e rispecchiò lo stile semplice gli altri conventi Alcantarini. All'inizio del 1900 fu istituito un collegio serafico, successivamente fu ampliato nel 1935 con la costruzione del secondo piano. Nel 1942 il convento di San Pasquale passò dalla provincia napoletana di San Pietro d'Alcantara a quella Sannito-Irpina. Durante la seconda guerra mondiale, dal 1943 al 1945, l'attività del collegio serafico si interruppe per ospitare i chierici del convento della Madonna delle Grazie di Benevento, danneg­giato dai bombardamenti aerei. Oggi l'edificio, giuridicamente sotto il nome della SS. Concezione, è comunemente conosciuto come chiesa e convento di San Pasquale. Nel 1991, durante l'esecuzione di lavori nella cappella dedicata a San Pasquale, fu rinvenuta una cassetta di piombo con i resti mortali di padre Ilarione della Bambina Maria, morto nel 1792 a quasi novant'anni e in odore di santità. Il 13 maggio del 1997 Mons. Mario Paciello, Vescovo diocesano, benedì l'oasi della pace, luogo di preghiera realizzato gra­zie alle offerte dei fedeli nel giardino del convento. La chiesa si presenta con un pro­spetto semplice sul cui portale è visibile lo stemma gentilizio della famiglia dei duchi Caracciolo. L'interno è a nave unica con sei cappelle laterali ognuna dotata di un alta­re, disposte tre per lati tra loro comunicanti, con la volta a botte. L'altare maggiore, in marmi policromi, è sormontato da una coppia di colonne che fanno da cornice alla sta­tua della Vergine Immacolata. Un bellissimo bassorilievo, raffigurante il dogma dell'Immacolata Concezone con Giovanni Duns Scoto, troneggia sopra la nicchia dell'Immacolata. Il convento, posto sul alto sud della chiesa, è a pianta quadrata con chiostro e pozzo centrale. Il primo piano ospita le celle dei frati, il secondo, originaria­mente destinato ai fratini, oggi ospita una scuola privata.


 

San Pasquale Baylon AirolaStatua di San Pasquale Baylon
venerata nella chiesa dei
Frati Minori di Airola

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